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生命密码你的第一本基因科普书2

来源:布拉迪斯拉发 时间:2021/12/23
花丛中的《甄嬛传》缤纷多彩的花卉,始终是地球上引人注目的风景线。无论是人还是动物,对美丽的花儿都有着天生的热爱,古人用“桃之夭夭,灼灼其华”,“朝饮木兰之坠露兮,夕餐秋菊之落英”这样唯美的句子描述花儿,这正是开花植物想要达到的效果——吸引更多的注意力,有更多的机会传宗接代。然而,美丽的外表往往隐藏着复杂的内心世界。越是好看、好闻的花儿,恐怕越是藏着一言难尽的玄机。在百媚千娇的背后,花儿也上演着一出出“后宫”大戏,其手段恐怕连最狠毒的嫔妃也自叹不如。有些花儿很佛系后宫里,总有几个与世无争、笑看春风秋月的淡泊之人。同样,有些花儿,也对争奇斗艳没什么兴趣。本质上,花儿和哺乳动物的生育原理相近,雄蕊的花粉得落在雌蕊之上,才能“金风玉露一相逢,便胜却人间无数”。不过,在授粉方式上,花儿的选择可就多了。假如授粉不需要借助外力,那么花儿就不需要耗费精力使出浑身解数,以求博得他者青睐了。有些花儿决定自力更生,繁衍问题不劳别人操心。于是,雄蕊和雌蕊长在了一起。等雄蕊一成熟,花粉自然落在了雌蕊上,就这样轻松地结合了。这样的“近亲繁殖”,后代质量总要打个问号。为了解决这个问题,一些花儿演化出了“自交不亲和性”。这么一来,就算自家花粉找上了自己的柱头,也不会发生“意外之孕”;而雄蕊雌蕊若要喜结良缘,先决条件便是“两地亲家,基因不同”。这种奇妙的特性,令发现者达尔文叹服不已。达尔文在自传中写道:“从来没有哪项研究比这更令我开心。”这可能是因为达尔文的家庭本身遭受了近亲结合带来的痛苦。虽说杜绝了近亲繁殖,但雄蕊和雌蕊之间的距离就成了繁衍的障碍,必须依靠一些能够牵线搭桥的外力。对轻盈的花粉来说,无处不在的风就成了最好的“红娘”。玉米雌、雄蕊同株玉米就是这么做的。雄花处在植株顶端,雌花则在下方苞叶顶端。风来时,便把雄花花粉带向四方,洒落在那些从苞叶顶端探出的细长花柱上。和玉米一样,许多作物的花儿也以风为媒,实现代代延续。自花授粉者,缘分天注定,不愁未来;风媒授粉者,红线随风牵。所以,它们连着装打扮也毫不上心,大多素面朝天,既无艳丽的颜色,也无馥郁的香味,随遇而安,过着无欲无争的日子。有些花儿心机多女为悦己者容。后宫大戏里,各方佳丽往往打扮得花枝招展,尽态极妍,让君王目不暇接,终极目的是获得珍贵的生育机会。同理,那些要引诱虫儿帮忙传后的花儿,往往格外妖娆多姿、缤纷灿烂。花瓣中的色素是花儿色彩的来源,其中尤以花青素最负盛名。花青素的最大特点是颜色可随环境改变。如果环境偏酸性,花青素会让花儿显得红光满面;若是在偏碱性的环境中,花儿便变得蓝幽幽的。假如碱性太强,就是一副蓝黑色的模样,墨菊、黑牡丹就是典型的例子。单是一个花青素,还不足以染出花儿的百般姿色。类胡萝卜素、类黄酮、醌类色素、甜菜色素等齐齐出动,才造就出这世间的万紫千红。在绿叶的映衬下,哪怕白花也格外惹眼。见了这些娇艳欲滴的花儿,视觉系动物们怎能不心旌摇动、一亲芳泽?不过,各花入各眼,虫儿们对花儿也有独特的偏爱。蝶和蛾对红色花儿情有独钟,蜜蜂则比较博爱,只要是蓝色、白色、黄色,照单全收。当然,如果花色不显,还可以打个时间差,选择在夜间盛放,也能兼顾到熬通宵的虫儿,比如昙花,特别喜欢月下得宠的滋味。正在红花上采蜜的蝴蝶光靠美色还不够,花儿的气味也很重要。每一朵带香味的花儿都是一座小型的生化工厂。在这座工厂中,花儿将多种化学物质调和在一起,如单萜、倍半萜、酚、醇、酮、酯等,形成了各自的独特气味,让虫儿们即便在夜间也可以闻风而至。残酷的竞争下,有些花儿在香味竞赛中败下阵来,只得另辟蹊径。既然不能“流芳百世”,干脆选择“遗臭万年”,毕竟想要“勾引”蝴蝶、蛾子、蜜蜂的花儿太多,不如吸引不受欢迎的苍蝇、甲虫这些“逐臭之徒”。于是巨魔芋、大王花干脆散发腐肉的气味。反正终极目的是为了能引来虫儿授粉,至于是什么虫,并不重要。大王花和巨魔芋都靠腐臭气味吸引昆虫,这两种花都生活在热带,体形巨大色诱、香薰,只是前戏;要想被“翻牌子”,还得给虫儿们一点甜头。于是,不少花儿演化出了蜜腺,能分泌鲜甜的花蜜。就在虫儿饱食蜜液之时,花粉已经不知不觉地沾满了它们的体表。等到虫儿在花丛间起舞和停留时,一朵花儿的花粉也就悄悄地落到了另一朵花儿的花蕊上。由此,一场精心炮制的授粉计划终于圆满结束。花儿们苦心孤诣,机关算尽,总算守得云开见月明了。花蜜是最好的贡品当然,看人脸色繁衍后代,风险总是不小。难怪大多数妃嫔紧张兮兮,生怕失去皇上的宠幸,而落得一个深锁后宫的结局。花儿也担心,如果有朝一日,虫儿不幸遭遇集体灭绝,花儿岂不是也要面临绝后的窘境?说到授粉这个活计,最在行的虫儿是工蜂。在和花儿长期打交道的过程中,工蜂早已演化出一副装备齐全的样子,甚至在后腿上配备了专门盛装花粉的“花粉篮”。很难想象,若是没有大规模作业的蜜蜂,将有多少花儿丧失繁育后代的机会。曾经有人预测,如果没有蜜蜂,人类最多只能再活4年。可怕的是,上述疑虑正在变成现实。年,美国科学家发现,有些蜂巢里的成熟工蜂突然人间蒸发,剩下的全是幼虫、刚成熟的工蜂及蜂后,使得整个蜂巢陷入瘫痪。虽然蜜蜂“连吃带拿”,但花儿仍要靠它授粉危机并非偶然。专门从事蜜蜂研究的学者斯皮瓦克便指出:“自第二次世界大战以来,美国的蜜蜂已经减少了一半。”同样,在亚洲和欧洲的许多地方,蜜蜂也在大面积地消失。有资料显示,中国的蜂群少了10%,瑞士的蜜蜂甚至锐减了40%。这种现象被称为“蜂群崩溃综合征”,是今天农业科学家

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